Mercoledì, 20 Settembre 2017

Ogden, William B.

  • Categoria: PersonaggiMP
  • Pubblicato: Domenica, 22 Novembre 2015 17:09
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William B. Ogden

William Butler Ogden è famoso per essere stato il primo sindaco della città di Chicago. Nato a Walton, New York, nel 1805, rimase senza padre in adolescenza, quindi seguì direttamente gli affari immobiliari della famiglia. Intraprese gli studi di avvocatura, grazie ai quali aiutò anche il fratellastro Charles Butler. Nel 1834 venne eletto nella Legislazione dello stato di New York. L’anno seguente si recò a Chicago per controllare un appezzamento comprato dal fratellastro per $ 100.000, e riuscì a recuperare la somma rivendendo un terzo dell’appezzamento stesso. William Ogden fu sindaco di Chicago dal 1837 al ’38, un periodo delicato dovuto all’emigrazione di massa verso le terre del midwest. I suoi principali interessi all’epoca erano sulla navigazione fluviale, egli stesso progettò il primo ponte girevole sul fiume Chicago, dopodiché la sua attenzione venne completamente attratta dalle ferrovie. Egli fondò la Galena and Chicago Union Railroad, e progettò la costruzione della ferrovia da Chicago al Wisconsin. Non fu facile per Ogden recuperare i finanziatori, poiché trattavasi di un progetto che andava contro gli appalti dei commercianti fluviali, ma una sapiente attività di promozione lo portò a recuperare quasi $ 350.000 in un solo anno, ovvero le azioni acquistate dalle mogli dei contadini tramite dei piani di rateazione mensile.

Con il Pacific Railroad Act del 1862 viene costituita la Union Pacific Railroad, e Ogden ne viene nominato Presidente non tanto per la sua esperienza come costruttore/progettatore ma per la sua abilità nel recuperare finanziatori (la UP non aveva i fondi per iniziare la costruzione) ed i suoi agganci politici. Il suo contributo fu così fondamentale che poco lontano da Promontory Summit, dove venne celebrata l’unione delle due ferrovie e l’apertura della tratta transcontinentale, venne inaugurata la cittadina Ogden Flats, in suo onore.

 

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Nasce la U.P.R.R.