Giovedì, 23 Novembre 2017

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Gray, George E.

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  • Pubblicato: Domenica, 22 Novembre 2015 16:15
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George Edward Gray nasce a Verona, New York, il 12/09/1818 e muore il 1 Gennaio 1913 a Berkeley, California, alla veneranda età di 94 anni. Studiò ingegneria civile con un pioniere della professione dell’epoca, Pelatiah Rawson, e collaborò come ingegnere nella realizzazione del Black River Canal (N.Y.) e dell’Erie Canal. La prima esperienza ferroviaria venne con la sua assunzione come assistente ingegnere alla New York and Harlem Railroad, dopodiché come ingegnere capo presso la Utica and Schenectady and the Mohawk Valley Railroads, nel 1852. Nel 1853 fu messo a capo dell’intera rete ferroviaria di New York (la New York Central System), e dal 1860 al 1865 esercitò il ruolo di ingegnere capo ad Albany per l’Hudson River Bridge. George Gray venne convocato da Leland Stanford con una lettera datata 10 Luglio 1865 con la quale veniva richiesto all’ingegnere di eseguire un’ispezione attenta ed accurata della ferrovia già stesa fino a Dutch Flat, e della modifica del percorso avanzata da Montague rispetto all’iniziale progetto di Theodore Judah. Il risultato fu un trattato di elogio talmente entusiastico da diventare un opuscolo pubblicitario per la Central Pacific, e George Gray venne assunto in qualità di consulente per tutta la durata della realizzazione della ferrovia transcontinentale. In seguito lavorò come ingegnere capo nella realizzazione della Southern Pacific Railroad fino alla pensione, raggiunta nel 1885 durante la quale continuò il suo lavoro di consulenza per le ferrovie.

Grant, Ulysses Simpson

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  • Pubblicato: Domenica, 22 Novembre 2015 16:13
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Ulysses Simpson Grant

Ulysses Simpson Grant (all’anagrafe Hiram Ulysses Grant) nasce il 27 Aprile 1822 a Point Pleasant, Ohio, da genitori di origini spagnole, e muore il 23 Luglio 1885 a Mount McGregor, New York. E’ ricordato principalmente per la sua Presidenza, è stato il 18° presidente degli Stati Uniti per due mandati consecutivi (dal 1869 al 1877), sebbene i meriti di Grant fossero stati maggiori come Generale che come Presidente.

Nel 1839 si iscrive all’accademia militare di West Point, ed è in questa iscrizione che, per un banale errore di trascrizione, gli viene dato il nome Simpson: a Grant questo nome non dispiaceva, tanto che lo mantenne. Partecipò alla guerra contro il Messico agli ordini dei Generali Zachary Taylor e Winfield Scott, e ottenne due decorazioni per meriti di guerra. Nel 1854 si ritirò dall’esercito e si riunì alla famiglia che commerciava pellami.

Il ritorno all’esercito avvenne per Grant con la guerra di Secessione, infatti egli dopo dieci giorni dall’inizio della guerra si presentò a Springfield (Illinois) con una compagnia di cento uomini. Questo gesto e la sua capacità di organizzare e motivare i soldati fece sì che Grant venne promosso prima Colonnello del XXI Battaglione di Fanteria dell’Illinois, e infine Brigadier Generale dei Volontari.

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