Giovedì, 23 Novembre 2017

Crocker, Charles

  • Pubblicato: Domenica, 22 Novembre 2015 14:14
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Charles Crocker

Charles Crocker nasce nel 1822 a Troy, New York, da una famiglia di umili origini. Da sempre persona ambiziosa e molto indipendente, è appena quattordicenne quando si trasferisce nell'Iowa per lavorare in alcune fattorie e segherie locali. Dopo qualche anno di gavetta apre una fucina propria, ed è poco più che trentenne quando le prime voci della "Corsa all'Oro della California" sono per lui lo sprint per rivoluzionare la sua vita ed intraprendere un allucinante viaggio di sei mesi attraverso il continente per raggiungere l'Ovest, nel 1850. L'attività di minatore lo scoraggia dopo due anni di sfortunata carriera, quindi decide di aprire un emporio a Sacramento, e questa sarà la dimostrazione che l'oro della California non compare solo sotto forma del prezioso metallo. L'enorme mole di avventurieri giunta in California necessita di qualsiasi cosa, dai vestiti all'attrezzatura, ed i prezzi che possono essere imposti non hanno concorrenza: è la fortuna per Crocker, che diventa in pochi anni uno degli uomini più ricchi della città. Insieme a Mark HopkinsCollis Potter HuntingtonLeland Stanford (conosciuti come i "Big Four" per la loro influenza nell'economia del paese) iniziano a pianificare la costruzione della ferrovia transcontinentale già nel 1860, per accrescere i loro affari.

Nel frattempo, Crocker inizia anche una fruttuosa carriera politica, che lo porterà ad entrare nel consiglio legislativo della California. Nel 1861, rimasto colpito dalla presentazione di Theodore Judah, insieme agli altri amici dei Big Four fonda la Central Pacific Railroad, la quale concedeva in mandato alla Charles Crocker & Co (una ditta sussidiaria della CP di cui Crocker è presidente) la costruzione della parte occidentale della ferrovia. Come coordinatore dei lavori, Crocker si adoperò nella predisposizione delle risorse necessarie alla costruzione assumendo molti immigrati Cinesi per le attività più pericolose e faticose, ovvero l'attraversamento delle aspre montagne della Sierra Nevada. Concluse i lavori in anticipo sette anni prima delle aspettative governative, e l'effetto di tanta popolarità fu tale che divenne presidente della Southern Pacific Railroad, che aveva l'obiettivo di collegare San Francisco a Portland.

 

Citato in:

- La Corsa all'ORO!

- Perchè parlare di questo evento?

- Nasce la C.P.R.R.

- CPRR: Partono i Lavori!

- CPRR: Gli Approvvigionamenti

...e in tutta la Timeline della C.P.R.R.